月球和水星上可能存在冰沉积物

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除了作为唯一无需 支持生命的溶剂之外,水对生命至关重要,正如当当我们都儿在地球上所知道的那样。时会,在时会 星球上找到水的沉积物 - 无论是乙炔气体体还是冰 - 都在令人兴奋的。

即使在不被视为潜在生命时会位于的地方,水的位于也为探索,科学研究甚至人类前哨基地的建立提供了时会。

就月球和水星而言,具体情况确实没办法 ,在极地付进 永久阴影的坑洼地发现了水冰。但根据对月球勘测轨道器和信使号宇宙飞船数据的新分析,月球和水星位于的水时会比时会想象的要多得多。

描述你这种 新发现的研究最近发表在Nature Geoscience杂志。该团队由Lior Rubanenko和David A. Paige领导,他是加州大学洛杉矶分校(UCLA)地球,行星和空间科学系的研究生和行星科学教授,由Jaahnavee Venkatrama提供协助,统计学家和加州大学洛杉矶分校毕业生。

蓝色区域显示月球南极时会位于水冰的位置

当它再次出先时,水星和月亮有就说并肩之处。两者都在岩石星球,由硅酸盐矿物和金属组成,在金属核心和硅酸盐地幔和地壳之间位于差异。此外,它们的定向办法使得太阳永远无需高出地平线,留下永久阴影。

时会,哪此地区是太阳系中最寒冷的地区,地形洼地(如撞击坑)根本没办法 阳光照射。几十年来,科学家们推测,被困在其中的水冰时会存活数十亿年。近年来,月球勘测轨道器(LRO)和信使轨道器等任务证实了你这种 点。

尽管它们的极地热环境彼此非常相似 ,但哪此观测结果显示水星上的冰块状冰沉积物而都在月球。然而,时会的雷达和成像研究显示,在南极 - 艾特肯盆地的沙克尔顿陨石坑和时会 低洼地区,没办法 斑块状的浅冰沉积物。

Nancy Chabot是约翰霍普金斯大学应用物理实验室(JHUAPL)的MESSENGER Mercury Dual Imaging System的仪器科学家。她解释说:

“当当我们都儿发现水星的极地沉积物主要由水冰组成,并广泛分布在水星的北极和南极地区。水星的冰沉积物似乎比月球上的冰块少得多,时会在过去的数千万年中相对新鲜,时会是放置或更新。

水星北极的信使数据显示水冰的极地沉积物

水星与月亮之间的你这种 莫名其妙的差异有益于加州大学洛杉矶分校的团队对水星和月球上的极地陨石坑进行了比较分析,以深入研究这另4个世界之间的差异。通过再次查看数据,当当我们都的分析提出了月球陨石坑区域也时会位于厚厚的冰沉积物的时会性。

通过检查MESSENGER和LRO在水星和月球上最少15,000个由较小的,较少能量的撞击形成的简单陨石坑获得的高程数据来达到你这种 结论。哪此陨石坑直径在2.5至15公里(约1.5英里至9.3英里)之间,由表皮灰尘层的高度保持在并肩,时会比大陨石坑更倾向于更圆形和对称。

加州大学洛杉矶分校的科学家利用你这种 固有的对称性来估算其中捕获的冰的高度。当当我们都发现的是当当我们都检查过的陨石坑,当它们位于水星和月球南极付进 的北极付进 时,其中很大一主次浅10%,但没办法 了月球的北极付进 。

该小组的结论是,对你这种 高度差异的最时会的解释是另4个世界都积累了厚厚的冰沉积物。这得到了没办法 另4个事实的支持:哪此陨石坑的面向极的斜坡看起来比它们面向赤道的斜坡略浅,时会哪此差异在水星围绕太阳的轨道有益于冰稳定的地区更为显着。

当当我们都还发现哪此潜在的地下冰沉积与具有表皮冰的陨石坑相吻合。正如Rubanenko所总结:

“当当我们都儿发现浅陨石坑往往位于月球南极付进 先前探测到地表冰的区域推断你这种 变浅很时会是时会埋藏着厚厚的冰沉积物。”

确实已发现水星陨石坑北部地区的冰块几乎是纯净的,但月球上探测到的沉积物很时会与风化层混合并分层。最后,确实观察到你这种 趋势对于较小的简单陨石坑,但并不排除冰也时会在较大的陨石坑中普遍位于。

这项研究不仅还前要帮助处理月球冰的明显低丰度(相对于水星)的问题图片,它还还前要有实际应用。LRO 说 Noah Petro项目 美国宇航局戈达德太空飞行中心的科学家,“时会得到证实,月球上你这种 潜在的冰冻水库时会足以维持长期的月球探测。”

随着多个计划在Moon's South Pole-Aitken盆地建立研究前哨基地,时会位于更多的水冰是另4个非常好的消息。时会得到证实,哪此丰富的水冰还前要有益于更多的前哨,燃料制造业务,加油站的建立,甚至时会是永久的月球定居点。